O noua manastire crestina a fost gasita in Emiratele Arabe Unite

O veche manastire crestina care dateaza probabil cu anii inainte ca islamul sa se raspandeasca in Peninsula Araba a fost descoperita pe o insula de langa coasta Emiratelor Arabe Unite, au anuntat oficialii.

Manastirea de pe insula Siniyah, parte a seicului de dune de nisip Umm al-Quwain, arunca o lumina noua asupra istoriei crestinismului timpuriu de-a lungul tarmurilor Golfului Persic. Ea marcheaza a doua astfel de manastire gasita in Emirate, datand de pana la 1.400 de ani, cu mult inainte ca intinderile sale desertice sa dea nastere unei industrii petroliere infloritoare care a condus la o natiune unificata, acasa la turnurile inalte din Abu Dhabi si Dubai.

Cele doua manastiri s-au pierdut in istorie in nisipurile timpului, deoarece oamenii de stiinta cred ca crestinii s-au convertit incet la islam pe masura ce credinta a devenit mai raspandita in regiune.

Astazi, crestinii raman o minoritate in Orientul Mijlociu, desi Papa Francisc a sosit joi in Bahrain, in apropiere, pentru a promova dialogul interconfesional cu liderii musulmani.

Pentru Timothy Power, profesor asociat de arheologie la Universitatea din Emiratele Arabe Unite, care a ajutat la investigarea manastirii nou descoperite, Emiratele Arabe Unite sunt astazi un ÔÇ×topisoare de natiuniÔÇŁ.

ÔÇ×Faptul ca ceva similar s-a intamplat aici acum 1.000 de ani este cu adevarat remarcabil si aceasta este o poveste care merita sa fie spusaÔÇŁ, a spus el.

Manastirea se afla pe insula Siniyah, care protejeaza mlastinile Khor al-Beida din Umm al-Quwain, un emirat situat la aproximativ 50 de kilometri (30 de mile) nord-est de Dubai, de-a lungul coastei Golfului Persic. Insula, al carei nume inseamna ÔÇ×lumini intermitenteÔÇŁ, probabil din cauza efectului soarelui incins alb deasupra capului, are o serie de bancuri de nisip care ies din ea ca degetele strambe. Pe una, la nord-estul insulei, arheologii au descoperit manastirea.

Datarea cu carbon a probelor gasite la intemeierea manastirii dateaza intre anii 534 si 656. Profetul Islamului Mahomed s-a nascut in jurul anului 570 si a murit in 632 dupa ce a cucerit Mecca in actuala Arabia Saudita.

Privita de sus, manastirea de pe planul insulei Siniyah sugereaza ca inchinatorii crestini timpurii s-au rugat intr-o biserica cu un singur culoar din manastire. Camerele din interior par sa detina o cristelnita, precum si un cuptor pentru coacerea painii sau a napolitanelor pentru ritualurile de impartasire. Un naos a tinut, de asemenea, probabil un altar si o instalatie pentru vinul de impartasire.

Langa manastire se afla o a doua cladire cu patru camere, probabil in jurul unei curti – probabil casa unui staret sau chiar a unui episcop in biserica primara.

Joi, site-ul a fost vizitat de Noura bint Mohammed al-Kaabi, ministrul culturii si tineretului din tara, precum si a seicului Majid bin Saud Al Mualla, presedintele Departamentului de Turism si Arheologie al Umm al-Quwain si un fiu al conducatorul emiratului.

Insula ramane parte a exploatatiilor familiei conducatoare, protejand terenul ani de zile pentru a permite gasirea siturilor istorice, deoarece o mare parte din Emiratele Arabe Unite s-a dezvoltat rapid.

Ministerul Culturii din Emiratele Arabe Unite a sponsorizat sapatura partial, care continua la fata locului. La doar sute de metri distanta de biserica, o colectie de cladiri despre care arheologii cred ca apartine unui sat preislamic.

In alta parte pe insula, gramezi de scoici aruncate de la vanatoarea de perle formeaza dealuri masive, de dimensiuni industriale. In apropiere se afla si un sat pe care britanicii l-au aruncat in aer in 1820, inainte ca regiunea sa devina parte a ceea ce era cunoscut sub numele de State Trucial, precursorul Emiratelor Arabe Unite. Distrugerile acelui sat au dus la crearea asezarii moderne Umm al-Quwain pe continent.

Istoricii spun ca bisericile si manastirile timpurii s-au raspandit de-a lungul Golfului Persic pana pe coastele Omanului de astazi si pana in India. Arheologii au gasit alte biserici si manastiri similare in Bahrain, Irak, Iran, Kuweit si Arabia Saudita.

La inceputul anilor 1990, arheologii au descoperit prima manastire crestina din Emiratele Arabe Unite, pe insula Sir Bani Yas, astazi o rezervatie naturala si un loc de hoteluri de lux in largul coastei Abu Dhabi, langa granita cu Arabia Saudita. In mod similar, dateaza din aceeasi perioada cu noua descoperire din Umm al-Quwain.

Cu toate acestea, dovezile vietii timpurii de-a lungul mlastinilor Khor al-Beida din Umm al-Quwain dateaza inca din perioada neolitica ÔÇô sugerand o locuire umana continua in zona timp de cel putin 10.000 de ani, a spus Power.

Astazi, zona de langa mlastina este mai cunoscuta pentru magazinul de bauturi la pret redus de la Barracuda Beach Resort din emirat. In ultimele luni, autoritatile au demolat un avion de marfa urias, din era sovietica, legat de un pistoler rus cunoscut sub numele de ÔÇ×Comerciantul mortiiÔÇŁ, in timp ce construieste un pod catre insula Siniyah pentru o dezvoltare imobiliara de 675 de milioane de dolari.

Power a spus ca dezvoltarea a stimulat lucrarile arheologice care au descoperit manastirea. Acel site si altele vor fi imprejmuite si protejate, a spus el, desi ramane neclar ce alte secrete ale trecutului raman ascunse chiar sub un strat subtire de nisip de pe insula.

ÔÇ×Este o descoperire cu adevarat fascinanta pentru ca, in anumite privinte, este o istorie ascunsa ÔÇô nu este ceva care este cunoscut pe scara largaÔÇŁ, a spus Power.