Evitarea grevei feroviare, un castig politic dar si economic pentru Biden

In timp ce presedintele Joe Biden s-a grabit sa salute acordul feroviar pentru evitarea grevei drept o victorie pentru America, a fost si un mare castig pentru el din punct de vedere politic, permitand democratilor sa ocoleasca ceea ce ar fi putut fi o debacle economica inainte de alegerile intermediare din noiembrie 2022.

Presat sa aleaga intre munca si afaceri, presedintele a impins din greu ca acestea sa lucreze impreuna.

Incurajati de un apel telefonic strategic tarziu de la Biden, negociatorii corporativi si sindicali au petrecut 20 de ore in discutii intense la Departamentul Muncii. Ei au ajuns la un punct comun la orele de varsta in urma unui apel de a actiona in interesele comune ale natiunii, evitand o greva care ar fi oprit caile ferate din intreaga tara.

Mentinand trenurile in functiune, Biden a depasit o amenintare economica majora care s-a dublat ca un risc politic. Colegii sai democrati se confrunta deja cu o lupta dificila pentru a-si mentine stapanirea ingusta asupra puterii in Congres, pe fondul inflatiei in crestere. Nivelul de aprobare al lui Biden, desi se imbunatateste, este inca sub apa.

Acordul provizoriu, care necesita inca aprobarea unei duzini de sindicate, ar creste salariile membrilor cu 24% in cinci ani si ar imbunatati programul de lucru si ingrijirea sanatatii intr-un mod in care Biden a spus ca recunoaste ÔÇ×demnitatea muncii lorÔÇŁ. Companiile feroviare ar putea continua operatiunile vitale si ar putea evita o oprire costisitoare, fiind in acelasi timp intr-un loc mai bun pentru recrutarea si pastrarea angajatilor.

ÔÇ×Acest acord ne permite sa continuam sa reconstruim o America mai buna, cu o economie care functioneaza cu adevarat pentru oamenii care lucreaza si familiile lorÔÇŁ, a spus Biden in declaratii de sarbatoare in Gradina de Trandafiri. ÔÇ×Astazi este o victorie, vreau sa spun sincer, o victorie pentru America.ÔÇŁ

Membrii unui sindicat, Asociatia Internationala a Masinilor si Lucratorilor din Aeronautica Districtul 19, au votat pentru respingerea acordului tentativ, dar IAM a fost de acord sa amane orice greva a membrilor sai pentru a acorda mai mult timp pentru eventuale negocieri suplimentare si pentru ca alte sindicate sa voteze.

Oficialii de la Casa Alba s-au ingrijorat ca o intrerupere a cailor ferate, indiferent cat de lunga, ar avea consecinte economice periculoase, asa cum alegatorii se hotarasc inainte de alegerile din noiembrie. Asezarea, in schimb, ii ofera acum lui Biden o oportunitate de a arata ca administratia sa este in favoarea alegatorilor, deoarece stirile ingrozitoare cedeaza la usurare cu pretul doar a catorva trenuri Amtrak anulate.

Prin discutii, Biden a reusit sa evite intreruperea fara a ofensa nici muncitorii, nici cei corporativi. Biden, consilierii sai si democratii din toata tara stiu ca este nevoie de cea mai larga coalitie posibila pentru a ajuta candidatii sa concureze in mandatele mijlocii care au favorizat din punct de vedere partidul sa iasa din puterea politica.

Biden a ales in mod intentionat sa nu dicteze termenii acordului niciunei parti, a declarat secretarul Marty Walsh.

ÔÇ×Accentul presedintelui a fost sa se asigure ca a fost incheiat un contract care este satisfacator pentru toata lumea ÔÇô si, de asemenea, a prevenit o perturbare majora a economiei noastreÔÇŁ, a spus Walsh, care a mutat ultimele sase ore de negocieri in biroul sau.

Ceea ce initial parea a fi un scenariu cel mai rau caz s-a transformat in cele din urma intr-un oftat colectiv de usurare.

ÔÇ×Acesta este cel mai bun rezultat la care ar fi putut spera administratia BidenÔÇŁ, a spus Jake Rosenfeld, sociolog la Universitatea Washington din St. Louis, care a cercetat miscarea muncitoreasca. El a remarcat ca cererile sindicatelor de concediu medical si de programare sigura sunt aliniate cu propriile valori ale lui Biden.

ÔÇ×Spre deosebire de conflictele de munca din trecut, care implica caile ferate, administratia nu a trebuit sa puna niciodata presiune reala asupra sindicatelor, ci ar putea actiona ca un broker cinstit in cautarea unui compromis intre pozitiile de conducere si sindicateÔÇŁ, a spus Rosenfeld. ÔÇ×Asta mentine administratia in bunavointa cu munca mai larg.ÔÇŁ

Interesele de afaceri au laudat si eforturile administratiei. John Drake, vicepresedintele Camerei de Comert din SUA pentru politica de transport, a declarat ca Walsh a venit la masa cu un nivel de expertiza si increderea partilor interesate. Asta a facut mai usor sa finalizezi o intelegere.

ÔÇ×Ramificatiile unei lovituri feroviare au fost atat de catastrofale incat nici nu am putut incepe sa o catalogamÔÇŁ, a spus Drake. ÔÇ×Acesta este 100% un castig.ÔÇŁ

Nu toata lumea a sarbatorit. Liderul republican al Senatului, Mitch McConnell, a propus o masura care ar fi fortat sindicatele sa accepte un contract. El i-a criticat pe democratii din Senat pentru ca i-au blocat propunerea, doar pentru ca asistentii sa ramana tacuti cand au fost intrebati daca acordul a fost bun pentru economie.

Biden si-a facut tot posibilul pentru a sustine munca organizata, adesea membrii sindicatelor locale il prezinta pentru discursuri in toata tara.

Ryan Buchalski, de la UAW Local 598, l-a prezentat pe Biden, la Salonul auto de la Detroit, drept ÔÇ×cel mai prietenos presedinte cu sindicatele si forta de munca din istoria AmericiiÔÇŁ si cineva care ÔÇ×a fost o persoana care dadea fundul clasei muncitoareÔÇŁ. Buchalski a revenit la grevele esentiale ale lucratorilor auto in anii 1930.

In discursul care a urmat, Biden a recunoscut ca nu ar fi la Casa Alba fara sprijinul unor sindicate precum UAW si lucratorii electrici IBEW, spunand ca lucratorii auto ÔÇ×m-au adus la dansÔÇŁ.

Aproximativ 16% dintre alegatorii alegerilor din 2020 proveneau din gospodarii sindicale, care l-au sustinut pe Biden cu 56% pana la 42% in cursa ingusta.

Aprobarea presedintelui a avut un impact major incepand cu anul trecut, din cauza inflatiei agravate de intreruperile lantului de aprovizionare pentru masini, mobilier si alte bunuri de baza care au iesit din recesiunea pandemica. Problemele s-au intensificat in acest an odata cu deficitul de lapte praf pentru bebelusi si s-au diminuat livrarile la nivel mondial de alimente, petrol si gaze naturale, dupa invazia Rusiei din februarie a Ucrainei. Inflatia de consum a atins un maxim din ultimii 40 de ani in iunie, doar pentru a incepe sa scada in cele doua luni de atunci.

Popularitatea lui Biden a recapatat teren pe masura ce costurile benzinei au scazut. Un sondaj arata ca aprobarea sa s-a imbunatatit de la un minim de 36% in iulie la 45%.

Estimarile estimeaza costul zilnic al unei opriri de cale ferata la 2 miliarde de dolari. O oprire ar fi lasat blocate materii prime pentru fabrici, combustibil si chiar substantele chimice necesare pentru tratarea apelor uzate. Aceasta ar fi fost o lovitura potential debilitante cu doar opt saptamani inainte de ziua alegerilor, care ar putea determina controlul asupra Camerei, Senatului si guvernelor de stat.

Presedintele AFL-CIO, Liz Shuler, a declarat ca acordul va avea in cele din urma un impact asupra alegerilor de la jumatatea mandatului, deoarece lucratorii isi doresc oficiali care ii vor aparea. Combinatia dintre pandemie, preturi mari si inegalitati economice i-a lasat pe multi lucratori in punctul de rupere si isi doresc un alt contract social, a spus ea.

ÔÇ×Despre asta se refera aceste alegeri ÔÇô rescrierea regulilor economieiÔÇŁ, a spus Shuler.