Bancile sustin proiectul de petrol pentru padurea tropicala, in ciuda problemelor

In regiunea Putumayo din Amazonul columbian, rutina zilnica a lui Segundo Meneses l-a dus la raul Chufiya, malurile sale inverzite si apele pline de somn si piranha. Intr-o dimineata in urma cu sapte ani, el a observat o pelicula intunecata care lacea malul. Acolo unde raul a facut un cot, s-a transformat in negru. A fost o pata de ulei despre care spune ca i-a imbolnavit tanara familie si le-a otravit vacile si porcii.

O firma britanica de avocatura da acum in judecata compania petroliera care activeaza in regiune, in numele a 171 de fermieri Putumayo, inclusiv Meneses. Acea deversare nu a fost singura complicatie a acestei operatiuni speciale de petrol. Indigenii din Siona din apropiere spun ca resping pomparea petrolului si ca o vor lupta. Aceasta regiune este, de asemenea, inundata de productia de coca, iar fostele grupuri rebele disputa teritoriul drogurilor, perturband uneori fluxul de petrol. Apoi, exista rapoarte ale raportorilor Natiunilor Unite si ale unui grup non-profit interconfesional care spun ca compania petroliera, Amerisur Resources PLC, ar fi lucrat cu rebelii pentru a face presiuni pe fermierii locali si din Siona sa-si inceteze opozitia pentru a mentine curgerea petrolului.

Cu toate acestea, nimic din toate acestea nu parea sa descurajeze o firma de petrol si gaze de 800 de milioane de dolari cu sediul in Chile, numita GeoPark Ltd., sa cumpere Amerisur in urma cu doi ani. GeoPark a aliniat cu succes bancile pentru a-l ajuta sa obtina campurile petroliere Putumayo, indicand ca, chiar si cu schimbarile climatice care afecteaza zone largi ale globului, sprijinul pentru activitatile care le provoaca este inca disponibil. Cererea de titei continua sa creasca, nu sa scada, subliniind ademenirea companiilor petroliere si bancilor de a continua sa functioneze asa cum au facut-o timp de decenii.

ÔÇ×Daca bancile ajuta la finantarea unei companii precum GeoPark, se pare ca nu vor refuza sa atinga nimicÔÇŁ, a spus Maaike Beenes, lider banci si climat la organizatia non-profit BankTrack, un grup de promovare a mediului cu sediul in Tarile de Jos. Aceasta intelegere, a spus ea, ridica numeroase semnale rosii din cauza mostenirii lui Amerisur, ÔÇ×de la desfasurarea de afaceri intr-o zona de conflict pana la extinderea combustibililor fosili in ecosistemele sensibile din Amazon, pana la o istorie de incalcari ale drepturilor popoarelor indigeneÔÇŁ.

Modul in care GeoPark a cumparat toata Amerisur cu sediul in Marea Britanie in ianuarie 2020, absorbind compania si pastrandu-si marca, este o fereastra asupra modului in care unele banci sustin proiectele de combustibili fosili chiar si atunci cand par sa contravina propriilor politici.

Citibank si Itau Unibanco au oferit GeoPark un imprumut punte. Compania a apelat apoi la banci pentru ajutor pentru emiterea de obligatiuni in valoare de 350 de milioane de dolari pentru a plati achizitia, arata datele Bloomberg si declaratiile publice. Brazilienii Itau Unibanco si Citibank au servit drept ÔÇ×bookrunnersÔÇŁ pentru obligatiuni, iar Bank of New York Mellon a fost de acord sa faciliteze platile pentru acestea. Bookrunners fac publicitate pentru obligatiuni, coordoneaza comenzi si, in general, isi folosesc reputatia pentru a da incredere in ofertele de obligatiuni.

Acordul i-a permis GeoPark sa obtina principalul activ al Amerisur: 11 campuri petroliere insirate in bazinul Putumayo, cu o mare diversitate biologica. Ele cuprind acum aproape o treime din campurile de hidrocarburi ale GeoPark, restul fiind presarate in Ecuador, Argentina, Brazilia, Chile si Peru.

Anul urmator, in 2021, institutiile financiare din SUA si Europa au ajutat GeoPark sa-si restructureze datoria, punand mai multi bani la dispozitia companiei. Bank of America, Credit Suisse si JPMorgan au sfatuit cu privire la emiterea de alte obligatiuni de 150 de milioane de dolari, arata comunicatele de presa ale GeoPark.

Chiar si fiind clientul unor banci atat de importante, a dat credibilitate GeoPark, a spus fostul comerciant de obligatiuni Jo Richardson de la Institutul Anthropocene Fixed Income, care a analizat datele si documentele din tranzactie.

UN RAU PANTAT

Intr-un dosar la Inalta Curte britanica, Segundo Meneses a numit raul Chufiya ÔÇ×o sursa importanta de hrana pentru familia mea si pentru intreaga comunitateÔÇŁ.

Dar raul a fost schimbat de evenimentele din acea zi. Potrivit documentelor judecatoresti, un grup armat a atacat cinci camioane petroliere Amerisur si i-a fortat pe soferi sa-si goleasca incarcaturile de titei intr-o zona umeda, de unde s-a scurs in afluentul Agua Negra si de acolo in Chufiya si nu numai.

Pentru industria petroliera columbiana, atacurile rebelilor asupra infrastructurii petroliere au fost o ciuma de zeci de ani. Dar fermierii sustin ca acest atac era previzibil, avand in vedere conflictul in curs de desfasurare in zona. Multa vreme dupa aceea, spun fermierii de manioc si patlagina, apa lor a fost contaminata.

Pescuitul a devenit imposibil, a spus Meneses, pestele comestibil disparut.

ÔÇ×Am prins un peste de 15 kg (33 lbs.) si avea gust de ulei si nu l-am putut mancaÔÇŁ, a spus el intr-o declaratie pe propria raspundere.ÔÇ»

In sezonul uscat, familia nu a avut de ales decat sa bea si sa se spele in rau, ceea ce le-a provocat diaree, eruptii cutanate si dureri de stomac, a spus el.

ÔÇ×Pentru noi apa este viataÔÇŁ, a continuat Meneses. ÔÇ×Poate ca voi muri maine, dar copiii mei vor locui in continuare aici si nu vreau sa traiasca intr-o zona cu apa atat de poluata.ÔÇŁ

Purtatorul de cuvant al GeoPark a declarat ca compania nu a provocat nicio contaminare, mentine cele mai inalte standarde de protectie a mediului si se angajeaza sa compenseze orice impact negativ. Amerisur, acum Amerisur Resources Ltd, a curatat uleiul varsat, a spus purtatorul de cuvant, si se va apara in instanta. In ceea ce priveste raspunderea pentru actele trecute, a spus ea, acestea sunt ÔÇ×chestiuni de drept si de fapt de la caz la cazÔÇŁ.ÔÇ»

ULEI IN ZONA DE CONFLIC

Pentru critici, activele Amerisur nu ar fi trebuit niciodata sa gaseasca un cumparator sau finantare. Au existat numeroase semnale rosii pentru bancile care se gandeau sa ajute la aceasta afacere pe petrol, spun ei. Cu cateva luni inainte de prima emitere de obligatiuni, Siona din rezervatia Buenavista a declarat GeoPark intr-o declaratie publica ca nu vor permite productia de petrol sau ÔÇ×operatiuni extractive pe teritoriul nostruÔÇŁ. Ei au spus ca Amerisur a incercat deja sa-si ia resursele naturale prin ÔÇ×actiuni ilegale si trucateÔÇŁ. Tribul a spus ca isi va proteja teritoriul de ÔÇ×riscuri grave datorate deseurilor toxiceÔÇŁ si ÔÇ×impactul asupra practicilor noastre spiritualeÔÇŁ.

Curtea Constitutionala a Columbiei recunoaste Siona ca fiind expusa riscului de exterminare. Tot inainte de acordul de obligatiuni, o hotarare din 2019 a constatat ca Amerisur a lasat explozibili pe terenul Siona in timpul studiilor seismice. Firma a primit ordin sa inceteze aceasta activitate. Intr-un al treilea caz, in curs, Buenavista Siona, care spun ca terenurile lor sunt suprapuse de doua campuri petroliere GeoPark, cauta 52.000 de hectare (128.000 de acri) de teritoriu disputat acolo pentru a fi adaugate rezervatiei lor.ÔÇ»

GeoPark a negat printr-un email ca lucreaza in rezervatia Siona sau terenul suplimentar cautat de acestia. Relatiile cu indigenii se bazeaza pe ÔÇ×dialog, respect si construirea increderiiÔÇŁ, a spus compania. Compania spune ca in 2021 a cerut Columbiei sa anuleze concesiunea zacamantului petrolier despre care Siona spun ca se suprapune terenului lor si asteapta ca acest lucru sa se intample.

PARAMILITARI DIN ZONA

Regiunea Putumayo este, de asemenea, un focar al culturii de coca si al traficului de cocaina. Grupuri disparute de fosti rebeli FARC lupta intre ei pentru controlul comertului. O factiune, Comandamentul de Frontiera, este listata la Departamentul de Trezorerie al SUA ca organizatie terorista. In decembrie 2020, inainte de cel de-al doilea acord de obligatiuni, raportul unui respectat ONG columbian pentru drepturile omului a facut o revendicare ferma. Comisia Interconfesionala pentru Justitie si Pace a sustinut ca Comandamentul de Frontiera colaboreaza cu Amerisur pentru a-si proteja operatiunile petroliere.

Fermierii stramuti au spus comisiei ca au primit ordin de la rebeli sa nu se opuna explorarii lui Amerisur, un rebel ar fi spus: ÔÇ×Am negociat cu compania si vom asigura operatiuneaÔÇŁ.

Cinci raportori speciali ai Natiunilor Unite pentru drepturile omului i-au scris si sefului Programului ONU pentru Dezvoltare, Achim Steiner, avertizand: ÔÇ×Intre companie (Amerisur) si paramilitarii prezenti in zona exista presupuse legaturi, care au fost denuntate de popoarele Siona. in fata Curtii Constitutionale.ÔÇŁ

Raportorii ONU au scris: ÔÇ×Actorii economici s-au aliat cu actori inarmati ilegali pentru a genera, in cadrul comunitatilor indigene, acte de violenta care… stramuta oamenii indigeni din teritoriile lor ancestrale, deschizand astfel calea pentru… aceste proiecteÔÇŁ.

Institutul de stiri de investigatie columbian Cuestion Publica, care lucreaza cu organizatia de stiri Mongabay, a declarat ca doua surse independente au spus ca paramilitarii au fortat o comunitate agricola sa participe la intalniri la care li s-a ordonat sa nu obstructioneze Amerisur si ar trebui sa accepte orice oferte pe care le face. Alte doua surse independente au confirmat o alianta intre Amerisur si gruparea rebela, a spus raportul lor.

Iar Oficiul Ombudsmanului din Columbia, agentia pentru drepturile omului a tarii, a publicat o alerta de risc pe site-ul sau, spunand ca au fost primite plangeri ale comunitatii cu privire la presiunea exercitata de ÔÇ×actorii inarmati ilegaliÔÇŁ pentru a permite extractia petrolului. Amerisur nu a fost numit in acea alerta. Dar raportul a remarcat ca Amerisur este unul dintre cei mai mari doi operatori din zona Putumayo.

GeoPark a respins orice acuzatie de colaborare cu Border Command ca fiind ÔÇ×100% falsaÔÇŁ.

ÔÇ×GeoPark nu a avut niciodata vreo relatie cu grupuri armate ilegale si cere acelasi lucru angajatilor sai si intregului lant de aprovizionareÔÇŁ, a spus un purtator de cuvant.

SUPORT BANCAR

Bancile au sustinut GeoPark. In aprilie 2021, James F. Park, pe atunci CEO, a declarat intr-un comunicat de presa ca afacerea ÔÇ×demonstreaza sprijinul si credibilitatea pe care le-am castigat pe pietele internationale de capitalÔÇŁ. Acest lucru pune compania intr-o ÔÇ×pozitie mai puternica, mai flexibila, mai putin riscanta si mai putin costisitoareÔÇŁ, a spus el.

Citibank, Itau Unibanco si Bank of New York Mellon au spus toate ca problemele de mediu sunt de mare importanta pentru ei. Citibank si Itau au subliniat, de asemenea, ca iau in considerare cu seriozitate riscurile sociale si efectueaza diligenta. Citi a spus ca consolideaza aceste politici. JPMorgan a spus ca analizeaza toate tranzactiile sensibile cu clientii.

Intre timp, in padurea tropicala, pomparea petrolului continua. Meneses si colegii sai fermieri spera la o judecata inainte de Craciun; Instantele britanice au ordonat GeoPark sa aloce 3,2 milioane de lire sterline (3,8 milioane USD) pentru a plati daca fermierii castiga.