Cum a distrus Robert Mueller credibilitatea FBI-ului

La patru zile dupa 11 septembrie, Robert Mueller a fost convocat la retragerea prezidentiala. Trecuse putin mai mult de o saptamana de cand devenise director al Biroului Federal de Investigatii.

In acea dimineata, domnul Mueller i-a dat presedintelui George W. Bush raportul initial al FBI-ului despre atacuri. Investigatia Pentagonului/Twin Towers Bombing Investigation, sau Penttbom, ar deveni cea mai mare realizata vreodata de FBI. Ea identificase deja cei 19 deturnatori, precum si rolurile, nationalitatile, documentele de calatorie si istoricul acestora. Accentul se indreptase spre stabilirea legaturilor intre atacatori si Al Qaeda.

Domnul Bush, purtand o jacheta bomber din piele, statea in fruntea unei mese mari de conferinte patrate in cabana rustica de stejar. Condoleezza Rice, consilierul pentru securitate nationala, era la dreapta presedintelui. Domnul Mueller, dupa cum a recunoscut mai tarziu, era increzator in raport. FBI-ul facuse ceea ce face cel mai bine: investiga.

Asteptand laude sau multumiri, domnul Mueller a fost surprins cand presedintele l-a intrerupt. ÔÇ×Bob, ma astept ca FBI sa determine cine a fost responsabil pentru atacuri si sa ajute sa-i aduca in fata justitieiÔÇŁ, a spus el. ÔÇ×Ceea ce vreau sa stiu de la tine, astazi, este ce face FBI-ul pentru a preveni urmatorul atac.ÔÇŁ In aceeasi dimineata, directorul Agentiei Centrale de Informatii, George Tenet, a prezentat un plan de actiune propus. La incheierea prezentarii domnului Tenet, domnul Bush a exclamat: ÔÇ×Este grozavÔÇŁ. S-a intors spre domnul Mueller si a spus: ÔÇ×Asta vreau sa audÔÇŁ. Domnul Mueller mi-a spus mai tarziu ca se simte umilit.

Dupa experienta sa la Camp David, din motive care ar fi putut parea justificate la acea vreme, domnul Mueller s-a hotarat sa schimbe ÔÇ×culturaÔÇŁ FBI-ului. Acesta este cuvantul pe care l-a folosit. Avea de gand sa transforme biroul intr-o agentie de informatii sau, in terminologia lui repetata, o organizatie ÔÇ×condusa de informatiiÔÇŁ. Au urmat consecinte nedorite. Organizatia pe care o servisem timp de 33 de ani avea sa sufere o schimbare culturala in anii urmatori, culminand cu dezastrul urat al uraganului Crossfire, investigatia infructuoasa, dar perturbatoare, a campaniei Trump si a Rusiei.

In calitate de procuror federal, domnul Mueller lucrase cu agenti speciali ai FBI in Boston si San Francisco, dar nu cunostea cultura FBI sau cum functiona. De asemenea, a aratat dispret fata de agentii speciali responsabili de fiecare dintre cele peste 50 de birouri de teren ale FBI.

Domnul Mueller nu a inteles sistemul biroului de origine al FBI, care a fost folosit de aproape un secol. Intr-un caz tipic, un birou de origine ar conduce lucrurile, trimitand piste catre alte birouri de teren care le-ar urmari si le-ar raporta. In cazul atacurilor de la 11 septembrie, biroul logic de origine ar fi fost biroul de teren din New York sau Washington. Ambii aveau echipe internationale cu experienta. New York avea capacitatea de investigare, era aproape de Ground Zero si pana atunci fusese biroul de origine pentru intregul caz al Qaeda.

Dar domnul Mueller dorea centralizare. Voia ca toate informatiile sa treaca prin sediul FBI, care ar lua toate deciziile. Predecesorul domnului Mueller, Louis Freeh, care si-a inceput cariera ca agent de teren, a crezut cu tarie in imputernicirea birourilor de teren. Nu domnul Mueller, care a accelerat centralizarea; de asemenea, credea ca agenti speciali responsabili le prezidau teritoriile ca niste duci. Cuvintele lui.

Penttbom ar deveni astfel primul caz din istoria FBI condus de la sediu. A creat un precedent prost, care ar da roade otravitoare in ancheta pe e-mail-uri Hillary Clinton si apoi in fiasco-ul coluziei rusesti, cand o mica clica de la sediu a dat toate loviturile.

Domnul Mueller a facut alte miscari pentru a schimba cultura FBI, ceea ce a avut consecinte negative. Inlocuind directorii agentilor, el a adus profesionisti externi pentru a prelua pozitii cheie la sediul central ÔÇô poate imbunatatind competentele tehnice pe termen scurt in acele posturi, dar pierzand angajamentul pe termen lung si cunostintele nepretuite despre institutie si cultura acesteia. Cei din afara nu aveau cunostintele institutionale ale agentilor de cariera.

In timpul mandatului de director al domnului Mueller si al succesorului sau, James Comey, non-agenti au condus birourile de afaceri publice si ale Congresului ale FBI si au servit drept consilier general al acestuia. Acestea sunt tocmai pozitiile in care s-a manifestat in cele din urma uratenia uraganului Crossfire si consecintele sale. Dupa cum a demonstrat procesul avocatului lui Clinton, Michael Sussmann, consilierul general al FBI James Baker, un non-agent, a acceptat directionarea gresita din partea domnului Sussmann, determinand biroul sa urmareasca conexiunea fabricata cu Alfa Bank. Un agent special ar fi stiut mai bine cum sa-l intervieveze pe domnul Sussmann.

Schimbarea culturii FBI initiata de domnul Mueller dupa experienta sa din septembrie 2001 cu domnul Bush a dus direct la problematica FBI de astazi. Directorul Christopher Wray, sau succesorul sau, trebuie sa transforme FBI-ul inapoi intr-o agentie de aplicare a legii ÔÇ×jura sa spui adevarulÔÇŁ.